Primer uso en combate del misil anti-radar ruso Kh-58U

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radar 36D6-M que intentó destruir el Kh-58U
Radar 36D6-M similar al objetivo del ataque.

El caso que traemos a colación sucedió en 2007, y es uno de los pocos casos en los cuales podemos conocer la actuación en combate del armamento ruso anti-radar en detalle. En este caso, trataremos al misil Kh-58U.

El misil antirradiación Kh-58U

Antes de entrar en materia de sucesos, vamos a conocer un poco al misil en cuestión. El Kh-58 entró en servicio en 1982, siendo una sustancial mejora del anterior, y con las miras puestas en el sistema de defensa aérea norteamericano Patriot, entre otros.

En 1991 la fuerza aérea rusa adquiere una versión mejorada llamada Kh-58U, que es la que se utilizó en 2007 en Georgia, y que es la principal arma utilizada en misiones Wild Weasel del arsenal ruso. El modelo U dispone de un alcance máximo extendido hasta los 250 Km a alta cota, aunque a baja este se vería reducido en mucho, a unos 60 Km posiblemente. Además añade la capacidad lock-on-after-launch, es decir, de adquirir el objetivo tras haber sido lanzado.

MiG-25RB, prototipo del Mig-25BM, armado para misiones SEAD con misiles Kh-58. Un letal binomio.

Con un peso de 650 Kg. y una cabeza de guerra de 149, estamos hablando de un arma de gran peso y pegada, a la que si añadimos su gran velocidad, de hasta Mach 3.6 es un arma difícil de evadir por los breves tiempos de reacción que deja. Pero esto también juega en su contra, ya que le deja poco tiempo para reaccionar al propio misil en caso de que la situación cambie. En el caso que vamos a tratar, debido a que la plataforma era un Su-25, con una baja velocidad, la del misil también se vería reducida. No es lo mismo ser lanzado desde un Mig-25BM que alcanza velocidades superiores a Mach 2 con facilidad, a ser lanzado desde un Su-25 subsónico.

 

Ataque a la estación de radar georgiana 36D6-M 

Cerca de la ciudad de Gori (para ver posición en Google Maps, hacer click aquí) hay uno de los dos radares 36D6-M vendidos por Ucrania a Georgia. Este es un moderno sistema diseñado para actuar en conjunción con los sistemas antimisiles y antiaéreos, gracias a su gran capacidad de detectar blancos a baja altura y de baja firma radar. Por ejemplo, puede detectar un blanco tipo misil de crucero a 50 metros de altura a una distancia de 27 Km.

Su-25 peruano armado con sendos misiles Kh-58.

El 6 de agosto de 2007, un Su-25 ruso invadió el espacio aéreo georgiano, siendo detectado por varias estaciones radar, incluidas las civiles. En el caso del 36D6-M, tan solo pudo hacer un seguimiento parcial de la primera incursión, debido a que se encontraba en mantenimiento. Sin embargo, en la segunda incursión en el espacio aéreo este ya pudo realizar un seguimiento completo, lo que hizo que el Su-25 se dirigiera hacia la estación en la tercera ocasión.

Testigos presenciales mencionan el lanzamiento de un misil MANPADS contra el Su-25 desde sus 3 en esta tercera pasada dentro de territorio georgiano, cuando se acercaba a la estación de radar 36D6-M. El MANPADS falló su objetivo y posteriormente el Su-25 lanzó el misil Kh-58U. Como anécdota, indicar que ese misil en concreto se fabricó en octubre de 1992.

El proceso del ataque habría sido el siguiente. A unos 10 Km de la estación de radar, el Su-25 al sentirse iluminado y tras el lanzamiento del MANPADS, pasó las coordenadas de la posición del 36D6-M al misil anti-radar. A continuación, se procedió al lanzamiento. Este fue advertido por los operadores de radar georgianos, debido al destello y a la estela de humo. Inmediatamente el 36D6-M dejó de transmitir, para evitar que sus emisiones sirvieran de guía al misil. Éste, ante la imposibilidad de refinar la posición, se estrelló sin explotar a unos 4 Km del radar.

El enorme destello y la estela de humo fueron importantes para evitar el ataque. Es por ello que los misiles HARM, desde sus comienzos cuentan con motores cohete de baja emisión de humo, ya que evitan ser detectados visualmente, en caso de que el radar enemigo no lo hiciera. De todos modos, el 36D6-M es un sistema muy moderno, capaz de detectar blancos con baja firma radar como misiles, lo que unido a la corta distancia de lanzamiento, esto les permitió a los operadores, no solo detectarlo visualmente, sino desde el radar.

Posteriormente, durante la guerra de 2008, Rusia fue capaz de destruir ambos radares de origen ucraniano. Sin embargo, no se reportó ningún lanzamiento de estos misiles, lo cual puede ser debido a las buenas tácticas de los georgianos, como en esta ocasión, y/o a la desconfianza en estos misiles. Pero el resultado fue finalmente el mismo, fueron puestos fuera de combate.

Radar 36D6M estacionado en Gori destruido en 2008.

Para saber más sobre las lecciones rusas en el conflicto georgiano de 2008, tenéis este artículo:

Guerra entre Rusia y Georgia en 2008. Lecciones de una victoria agridulce

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