El ejército es tradición, e innovación, y aunque a veces la segunda choque con la primera, las iniciativas pueden partir, desde las más altas esferas, o por iniciativas individuales desde las bases del ejército. Estas iniciativas suelen tenerlo más difícil, ya que tienen que convencer a los mandos de que lo que se pretende hacer es beneficioso y viable. El caso que traemos es uno de ellos, un proyecto de modernización liderado por el Sargento Primero López de la BRIAC XII en lo que se denomina Evolución Tortuga, que incluye otras mejoras. Leopard 2E con blindaje de rejas

Blindaje de rejas

Este tipo de blindaje, tan común en la actualidad, es algo ya bastante viejo como concepto, aunque el enorme peligro que han supuesto los RPGs, han llevado a numerosos ejércitos a adoptarlos en las zonas de operación donde son desplegados. Rusia, Israel, EEUU, Canadá, y una larga lista de países se han unido a un método de rotección barato y eficaz. España va rezagada, pero parece que quiere ponerse al día.

Drahtgeflecht Schürzen blindaje rejas segunda guerra mundial Panzer IV
El “slat armor” contra las cargas huecas no es una solución nueva, sino tan vieja como el Drahtgeflecht Schürzen que podemos ver aquí. Comenzó a instalarse en los PzKpfw IV en septiembre de 1944.

El funcionamiento de este blindaje es básico, pero efectivo, al menos un 50% o más de efectividad a la hora de derrotar las cargas huecas de RPGs. De lo correcto de su diseño dependerá la tasa de eficacia. Tiene dos maneras de evitar que el RPG o similares hagan su tabajo:

Explotando a una distancia segura al RPG: Los RPG con cabeza de guerra contracarro llevan una carga hueca, que es básicamente un cono de metal invertido, normalmente de cobre, con una carga explosiva detrás, que al impactar el proyectil, es detonada, creando con el cono de cobre, un chorro de metal fundido a altísima velocidad. Comunmente se cree que es la temperatura del metal la que realiza la penetración, pero nada más lejos de la realidad. La causante de la penetración en el blindaje, es la alta velocidad (mayor a 5.000 m/s) de este chorro de denso metal fundido, que dependiendo de la distancia, es más fino o más grueso. A más fino, mayor capacidad de penetración.

Los blindajes espaciados, o en este caso, el blindaje de rejas, lo que hacen es que la carga hueca no detone a la distancia ideal, de manera que este chorro se abre, disminuyendo en mucho su capacidad de perforación.

Previniendo la detonación: el blindaje de rejas también puede inutilizar los RPGs impidiendo la activación de la espoleta, ya que al chocar entre las dos barras, la carcasa externa del proyectil se deforma, doblándose hacia adentro, dando lugar a un cortocircuito del sistema de activación del mecanismo. Por lo tanto, cualquier señal de la espoleta no puede alcanzar el detonador, evitando así que la carga explote.

Mecanismo de inutilización del RPG evitando su detonación. Imagen de Novel Defence Engineering 2012.

En el vídeo de arriba vemos como la espoleta no activa el detonador al impactar contra el blindaje. Esta espoleta está situada a la distancia ideal para que el chorro tenga su máximo efecto. Al inutilizarse, la carga explosiva explota más tarde, al estrellarse contra el blindaje, reduciendo su efectividad al mínimo.

Estos dos aspectos son los que hacen que el blindaje de rejas proteja al blindado de las cargas huecas de los RPG y otros similares. Por anto, ha de estudiarse tanto la distancia a la que debe de disponerse la reja metálica del carro de combate, así como la distancia entre cada una de las barras.

En el primer caso, porque si se dispone muy cerca, el chorro de metal fundido estará lo suficientemente concentrado como para poder perforar una gran cantidad de blindaje. Pero si somos excesivamente precavidos, reducimos la movilidad del vehículo al aumentar su tamaño. Por ejemplo, en los Strikers norteamericanos el slat armor (término en inglés, o cage armor) se dispone a 50 cm de distancia.

Podemos apreciar que la distancia es de unos 50 cm, similar a la del Striker. También hay que fijarse en los anclajes al carro, muy importantes, ya que han de aguantar numerosos golpes y vibraciones.

En el segundo, la distancia entre cada barra de la reja debe ser menor al diámetro del proyectil al que se quiere inutilizar. Por ejemplo, el diámetro de los RPG-7 más comunes es de 85 mm, y la mayoría de los blindajes de rejas dejan 72 mm entre cada barra.

Por tanto, si dejamos el blindaje muy separado del Leopard 2E, o las barras no tienen la separación suficiente, es decir, inferor a 85 mm, el slat armor no sirve para nada, salvo para añadir peso al vehículo (2.350 Kg en el caso del Striker) y aumentar el tamaño de este, reduciendo la movilidad en ambos casos.

 

Leopard 2E y el Blindaje de Rejas

¿Es necesario que se le instale a nuestros Leopard 2E este tipo de blindajes? Sí. Si queremos estar en la vanguardia, debemos de adoptar las medidas que toman los ejércitos que despliegan medios similares a los nuestros, e incluso los mismos, en zonas de operaciones. Las lecciones de guerra no pueden ser obviadas y no actualizar nuestros medios. Nuestras bases deben de disponer de este blindaje en sus almacenes, y de vez en cuando moverse con él instalado para adaptar la conducción al blindaje. Como pueden apreciarse en algunas fotos, este puede resultar dañado en algunas zonas, pero nada grave para el blindaje en sí.

Leopard 2 Canadiense en Afganistán. Se puede apreciar en la parte delantera de la barcaza, como el slat armor ha resultado dañado. También a la altura de la rueda tractora se aprecia un leve daño. El diseño español sigue el mismo patrón.
En esta imagen se aprecia que ha sido recortado el blindaje de rejas en la zona anteriormente dañada. Esta modificación puede haber sido, o porque estaba tan dañado que era meor retirarlo, o como lección aprendida de que en esa zona el blindaje es inoportuno. Imagen del Cpl Simon Duchesne, fotógrafo del QG Afg Roto 4. 25 oct 2007, Zharey, Afghanistan.

Algunos críticos dirán que este blindaje reduce la movilidad del vehículo, y es cierto en algunos aspectos, y el diseño ha de probarse exigentemente en los campos de maniobras para comprobar su idoneidad. Lo correcto sería un sistema modular, que permitiera incrementar o disminuir la superficie a proteger. Por ejemplo, para entornos urbanos, la protección sería máxima, pues es el más exigente, donde hay más amenazas de RPGs y donde la movilidad no es tan necesaria como campo a través.

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7 Comentarios

  1. Eso de que el Leopard 2E es el mejor carro del mundo es una afirmacion que tiene mucho de chauvinista y muy poco de racional, y es una afirmacion que muy dificilmente se podrá sostener con datos en la mano. Es que el 2E ni siquiera es la mejor de las evoluciones de los Leopard 2, así que mucho menos lo será si lo comparamos con otros diseños de carros a nivel mundial.

    • En este artículo ni en otros se ha realizado dicha afirmación. Si bien el Leopardo 2E no es la más moderna de todas las versiones disponibles, pero si que es de las mejores.

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