Tras restaurar recientemente un Phantom, el Ala 12 ha recibido un Lockheed F-104 Starfighter G12 procedente de la Fuerza Aérea de Grecia y que estuvo en servicio en esta unidad hace 45 años.

El F-104 estaba dotado de un único turborreactor y un ala de pequeñísima envergadura. Poseía un equipo operacional bastante reducido y se distinguía especialmente por su elevadísima velocidad.

Un avión impresionante para su momento y discutido donde lo haya, pero que para nosotros supuso el salto de la época subsónica al Mach 2. Por espacio de un lustro fueron los únicos interceptadores supersónicos con que contamos.

F-104G que equipó un escuadrón del Ejército del Aire, el 161 del entonces Ala 16, desde 1965 hasta 1972.

Con su motor General Electric J79 de 7.165 kg. de empuje con postcombustión, el C.8 (denominación oficial en el Ejército del Aire) poseía una fenomenal capacidad de aceleración y trepada. La producción total ascendió a 2.282 ejemplares.

En España, el F-104G equipó un solo escuadrón (el 161 del entonces Ala 16) desde 1965 hasta 1972. Los pilotos españoles no perdieron un solo F-104G en estos siete años, tras más de 17.000 horas de vuelo.

 

Texto e imágenes: Ministerio de Defensa de España.

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